Interviews with jazz legends.

In this section, we will share written interviews with leading jazz legends from around the world.
WSA had the privilege of beginning by interviewing prominent American saxophonist Chris Potter, who cordially answered the following questions.

<WSA> To begin our interview, we would like to know what key aspects and factors do you consider must be combined in a musician to become a legend?

<CP> Legend, that’s a big word!
There are many factors that go way beyond just practicing an instrument and sounding good when it comes to this level.

When I think of people like Duke Ellington, like Charlie Parker, like John Coltrane, of course, I admire and study their craft; they mastered so many aspects of music, and for that reason alone they should be remembered and revered. But their importance to me is not just about notes. It is also connected to their place in history, their development of the art form, and what their work and life mean artistically and also perhaps politically and spiritually, as a function of their complete worldview. It is for people whose high artistic achievements match their gifts to us on a humanistic level that the word legend could perhaps be used.

<WSA> Speaking of your exceptional career, you recorded countless albums and performed with countless great musicians. Could you tell us about your finest work with Pat Metheny and/or other legendary artists?

<CP> I’ve had the incredible privilege to work with so many great musicians, I think I’ll restrict my answer to talking about two people who had a big influence on my approach earlier in my career: Paul Motian and Dave Holland. A big lesson I learned from Paul was how he trusted his artistic instincts. He hated anything that was predictable and ordinary, and would sometimes take a left turn exactly where most people would take a right. He did this with such conviction and deep commitment to beauty that it could be very magical. It seemed to me that while he achieved a high level of technical mastery in his youth, he spent the rest of his life trying to forget that he knew how to play the drums so that he wouldn’t get caught up in his own habits, and he could make the music fresh every time. A very different personality, Dave Holland has a very disciplined, thoughtful approach, along with a huge amount of curiosity and very generous nature. I’ve seen how he applies this to every aspect of his music and career. As a bass player, it is always difficult to be a bandleader, and he could have very easily spent his whole career playing wonderful music in other people’s bands. But he had a vision of what he wanted to achieve musically which involved organizing his own projects. He did this in such a strong and uncompromising way that eventually everyone had to pay attention. The big thing that Dave and Paul share, though expressed in their own unique way, is this commitment to beauty that I mentioned, this determination to use the force of their music and their life to bring something beautiful into the world that hadn’t been there before.

<WSA> In reference to your latest album "Good Hope" (2019) it could be defined as a beautiful and refined polyrhythmic work. Could you tell us how was the experience of developing this profound project together with Dave Holland and Zakir Hussain?

<CP> This project came about through a larger ensemble that Zakir put together a few years ago involving Dave and I and several other amazing Indian musicians.
I have always had a fascination with Indian music and its use of rhythm and melody, and the opportunity to explore this with a true master of the tabla is an incredibly valuable opportunity, I know Dave feels this way too. The dialogue between Zakir, Dave, and I, both on and off the stage, has been a huge source of inspiration to me these past couple of years. Writing for it was a challenge, not only finding a rhythmic language we could all share but also harmonically, as the tabla is essentially a pitched drone instrument. In the end, I feel very proud of the work we’ve done, I think it shows what is possible between cultures when people take the time to listen to each other and create something together.

<WSA> After multiple shows in South America, we would like to know what is your impression of Latin American jazz and what potential do you recognize that there is in this region?

<CP> There is such a rich musical and social history in South America, which parallels in many ways the history we have in North America, in terms of influences from Africa and Europe as well as indigenous sources. While there has already been a musical conversation back and forth between our continents for many years, I think there is potential for much, much more. Jazz musicians from the U.S. have been exploring Brazilian music for many years, but now I see musicians also learning more about Peruvian music, Colombian music, Chilean music, etc. The mixing of cultures to form something new is at the heart of what makes jazz special, and this energy is obviously alive in South America in a vibrant and energetic way. There are very unique South American flavors that are surely enriching the jazz tradition, and it is very exciting to hear musicians from South America taking the music in new directions of their own.

<WSA> Due to the tragic 2020 pandemic, dozens of live music venues have closed around the world. How do you see the future of the global jazz scene, and in particular in New York City?

<CP> I wish I knew! I know that people are very hungry to experience live music again, but being in close quarters in a crowd may not happen for a while, unfortunately, and jazz is all about social interaction. I know there will be some big changes in New York and elsewhere, and tragically some venues may not survive, but I’m hoping when this all settles down, new energy will bring new opportunities and places to play once again. I also think having all this time for reflection is going to lead to some deep music, and possibly some positive new attitudes towards our work and how we go about it. I think New York will continue to be the hub for jazz music it has always been, it’s just hibernating now. At least I hope so. Time will tell if I am right!

<WSA> Speaking of your current creative process, are you working on the future of a recording material or some other project that will allow us to tell?

<CP> I’ve been writing a lot of music during this time, that’s for sure. I’ve always wanted to have more time to stay home and think about what direction to go in, and while this isn’t how I would have chosen to do it, I’m trying to use the opportunity. I’ve already finished drafts of an album of big band music with vocals, and a classical piece for soprano saxophone and piano. At the moment, I’m trying to record an album where I overdub myself playing all the instruments. It is proving to be quite a challenge, to be not only the saxophonist and composer but also the drummer, engineer, etc. I think maybe I’ve lost my mind!

<WSA> To end this fantastic interview, we would like to thank you for having your precious time and sharing your wise words with us. There is any message that you would like to convey to the jazz community in these difficult times?

<CP> The fears we are dealing with now are very difficult- fear of disease, fear of losing our livelihood, fear of not knowing what the future is going to bring- and it is important to acknowledge this, and do what we must in order to survive. On the other hand, we have the time now to reflect and imagine building a future we really want rather than just rushing around day today. It’s been amazing here to see a huge movement here against police brutality of African Americans, this is the kind of thing that has always needed to happen, and maybe now the time is right for this kind of change. Music is an incredibly powerful force for forging human connections and dealing with emotions, we musicians must remember this whenever we feel discouraged or irrelevant, that our work is important, even if not always appreciated economically. So try to keep your spirits up, enjoy music, be kind to people, stay safe, and keep practicing!

Entrevistas a leyendas del jazz.
WSA tuvo el privilegio de comenzar entrevistando al destacado saxofonista americano Chris Potter, quien respondió cordialmente las siguientes preguntas.

En esta sección compartiremos entrevistas escritas con importantes leyendas del jazz de todo el mundo. 

<WSA> Para comenzar nuestra entrevista quisiéramos saber ¿Qué aspectos y factores clave considera que deben combinarse en un músico para convertirse en una leyenda?
<CP> Leyenda, esa es una gran palabra!
Hay muchos factores que van mucho más allá de solo practicar un instrumento y sonar bien cuando se trata de este nivel.

Cuando pienso en personas como Duke EllingtonCharlie Parker , John Coltrane , por supuesto, admiro y estudio su oficio. D ominaban muchos aspectos de la música, y solo por esa razón aspectos ser recordados y venerados. Pero su importancia para mí no se trata solo de notas.
También está conectado con su lugar en la historia, su desarrollo de la forma de arte y lo que significa su trabajo y su vida artística y quizás también política y espiritualmente, en función de su visión del mundo completo.
Es para las personas cuyos altos logros artísticos coinciden con sus dones en un nivel humanista que la palabra leyenda tal vez podríamos usar.

<WSA> Hablando de su carrera excepcional, grabó infinidad de álbumes y se presentó con innumerables grandes músicos.
¿Podría contarnos sobre su refinado trabajo con Pat Metheny y / u otros artistas legendarios? 

<CP> Tuve el increíble privilegio de trabajar con tantos grandes músicos, creo que restringiré mi respuesta a hablar de dos personas que tuvieron una gran influencia en mi enfoque al principio de mi carrera:  Paul Motian y Dave Holland.
Una gran lección que aprendí de Paul fue cómo confiaba en sus instintos artísticos. Odiaba cualquier cosa que fuera predecible y ordinaria, ya veces giraba a la izquierda exactamente donde la mayoría de la gente tomaba la derecha. Lo hizo con tanta convicción y profundo compromiso con la belleza que podría ser muy mágico. Me pareció que si bien tenía un alto nivel de dominio técnico en su juventud, pasó el resto de su vida tratando de olvidar que sabía tocar la batería, para no quedar atrapado en sus propios síntomas y podría hacer que la música fuera fresca cada vez. 
Una personalidad muy diferente es Dave Holland. Tiene un enfoque muy disciplinado y reflexivo, junto con una gran cantidad de curiosidad y una naturaleza muy generosa. El vió cómo aplicar esto a todos los aspectos de su música y carrera. Como bajista, siempre es difícil ser un líder de banda, y podría haber pasado toda su carrera tocando música maravillosa en las bandas de otras personas. Pero tenía una visión de lo que quería lograr musicalmente, lo que implicaba organizar sus propios proyectos. Lo hizo de una manera tan fuerte e intransigente que eventualmente todos tuvieron que prestar atención.
Lo más importante que Dave y Paul comparten, aunque expresado en su propia forma única, es este compromiso con la belleza que mencionaba antes, esta especificación de uso de la fuerza de su música y de su vida para traer algo hermoso al mundo que no había estado allí antes. 

<WSA> En referencia a su último álbum "Good Hope" (2019)  se podría definir como un hermoso y refinado trabajo polirrítmico. Pordía contarnos ¿Cómo fue la experiencia de desarrollar este profundo proyecto junto con Dave Holland y Zakir Hussain?
<CP> Este proyecto surgió apartir de un ensamble más grande que Zakir armó hace unos años involucrando a Dave, a mí ya otros increíbles músicos de India. Siempre me ha fascinado la música de la India y su uso del ritmo y la melodía, y la oportunidad de explorar esto con un verdadero maestro de la tabla es una oportunidad increíblemente valiosa, sé que Dave también se siente así. El diálogo entre Zakir, Dave y yo, tanto dentro como fuera del escenario, ha sido una gran fuente de inspiración para mí en los últimos años. Escribir para él fue un desafío, no solo para encontrar un lenguaje rítmico que todos pudiéramos compartir, sino también armónicamente, ya que la tabla es difícil un instrumento de dron.
Al final, me siento muy orgulloso del trabajo que hemos hecho!

<WSA> Luego de sus múltiples shows en Sudamérica, nos gustaría saber
¿Cuál es su impresión sobre el jazz latinoamericano y qué 
potencial reconoce que hay en esta región?

<CP> Hay una historia musical y social tan rica en América del Sur, que es paralela en muchos aspectos a la historia que tenemos en América del Norte, en términos de influencias de África y Europa, así como de fuentes indígenas. Si bien ya hemos tenido una conversación musical entre nuestros continentes durante muchos años, creo que existe el potencial para mucho, mucho más.
Los músicos de jazz de los EE. UU han estado explorando la música brasileña durante muchos años, pero ahora veo músicos que también aprenden más sobre la música peruana, la música colombiana, la música chilena, etc. La mezcla de culturas para formar algo nuevo está en el corazón de lo que hace que el jazz especial, y esta energía obviamente está viva en América del Sur de una manera vibrante y energética. Hay sabores sudamericanos muy únicos que seguramente están enriqueciendo la tradición del jazz.

<WSA> Debido a la trágica pandemia de 2020, docenas de lugares de música en vivo han cerrado en todo el mundo. ¿Cómo ve el futuro de la escena global del jazz, y en particular en la ciudad de Nueva York?
<CP> ¡Ojalá supiera!
Sé que la gente tiene mucha hambre de volver a experimentar música en vivo, pero desafortunadamente, estar cerca de una multitud puede no suceder por un tiempo, y el jazz se trata de interacción social.
Sé que habrá grandes cambios en Nueva York y en otros lugares, y trágicamente, algunos lugares pueden no sobrevivir, pero espero que cuando esté todo estable, la nueva energía traiga nuevas oportunidades y lugares para tocar, una vez más.
También creo que tener todo este tiempo para reflexionar va a conducir algo de música profunda y posiblemente nuevas actitudes positivas hacia nuestro trabajo y en cómo lo hacemos.
Creo que Nueva York fue el centro de la música de jazz que siempre ha sido, solo que está hibernando ahora. Por lo menos eso espero.¡El tiempo dirá si tengo razón!

<WSA> Hablando de su proceso creativo actual, ¿está trabajando en el futuro de un material discográfico o en algún otro proyecto que nos permita contar?
<CP> He estado escribiendo mucha música durante este tiempo, eso es seguro. Siempre quise tener más tiempo para quedarme en casa y pensar en qué dirección tomar, y aunque no es así como elegí hacerlo, estoy tratando de aprovechar la oportunidad. Ya terminé los borradores de un álbum de música de big band con voces y una pieza clásica para saxofón soprano y piano. En este momento, estoy tratando de grabar un álbum donde me sobregrabo tocando todos los instrumentos.Está demostrando ser todo un desafío, no solo ser el saxofonista y compositor, sino también el baterista, el ingeniero, etc. ¡Creo que tal vez me he vuelto loco!

<WSA> Para finalizar la entrevista, quisiéramos agradecerle por disponer de su preciado tiempo y compartirnos sus sabias palabras.
Nos quedaría saber si ¿hay algún mensaje que quisiera transmitirle a la comunidad del jazz en estos tiempos difíciles?

<CP> Los miedos con los que estamos lidiando ahora son muy difíciles: miedo a la enfermedad, miedo a perder nuestro sustento, miedo a no saber lo que el futuro traerá, y es importante reconocer esto y hacer lo que debemos para sobrevivir. Por otro lado, ahora tenemos el tiempo para reflexionar e imaginar la construcción de un futuro que realmente queremos en lugar de apresurarnos hoy día. Ha sido increíble ver el enorme movimiento aquí contra la brutalidad policial de los afroamericanos, este es el tipo de cosas que siempre ha tenido que suceder, y tal vez ahora es el momento adecuado para este tipo de cambio. La música es una fuerza increíblemente poderosa para forjar conexiones humanas y lidiar con las emociones, los músicos debemos recordar esto cada vez que nos sentimos desanimados o irrelevantes, nuestro trabajo es importante, incluso si no siempre se aprecia económicamente.

Worldwide Sax Alliance